Android 旗舰「标配」骁龙 845 发表,它会让手机有何变化?

即便不太关注智慧手机的用户,也或多或少在网路和线下体验店看过「骁龙」这个名字。从骁龙 800、801、820 到骁龙 835,骁龙几乎成了每代 Android 旗舰的标準配备。

骁龙 845,就是明年 Android 旗舰的标配。

Android 旗舰「标配」骁龙 845 发表,它会让手机有何变化?

骁龙 845 依旧沿用 835 平台「4 + 4」架构,即 4 个大核心加上 4 个小核心的设计。其中大核心最高主频为 2.80GHz,小核心最高主频是 1.80GHz。至于是不是基于 ARM 的 A75 + A55 架构自订,高通没有给明确答案。

此外,骁龙 845 还拥有 Hexagon 685 DSP 和 Spectra 280 ISP,Adreno 630 的 GPU 比之前效能提升 30%、功耗降低 30%、显示速度提升 2.5 倍。同时整合了 X20 LTE modem,支援 Quick Charge 4.0 快充技术。

骁龙 845 最终未用 7nm 製程,转而採用三星最新的 10nm LPP FinFET 製程最佳化──台积电和三星两家晶圆代工厂都要到明年中才能大规模量产,7nm 製程仍有技术门槛的情况下,这是兼顾成本和产能的最佳选择。

明年的 Android 手机会有哪些变化?

相比技术参数的提升,普通消费者可能更关注这问题:明年 Android 手机会有哪些变化?

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首先是拍照品质的提升。骁龙 845 的 Spectra 280 ISP 支援 Ultra Premium HD,这意味着明年 Android 智慧手机将支援 4K 60 帧影片拍摄,同时支援 1080p / 120 帧或 720p / 480 帧的慢动作影片。

此外,骁龙 845 支援超过 10 亿种色调的 10 位色深照片,拍出的照片色域广,色彩更丰富,色彩过渡也会更自然。

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骁龙 845 支援深度感知和电脑视觉,不仅可透过演算法模拟更好的背景虚化效果,还从底层硬体达成人脸 3D 建模及生物辨识,这个 Android 上的 Face ID,高通称之为 XR。

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儘管目前还没有搭载骁龙 845 的手机问世,但高通表示,搭载骁龙 845 的装置 DXOmark 评分将超过 100 分。做为对比,目前评分最高的 Pixel 2 综合评分为 98 分,高通还列出一款评分为 94 分的竞品 A,没错,就是 iPhone 8 Plus。

搭载骁龙 845 的手机会更智慧更懂你。它支援语音 AI ,可辨识你的声音,可让手机支援同声翻译。深度学习和电脑视觉意味着手机可认出照片人物。

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手机的安全性也会提高。骁龙 845 提供系统层面的安全,包括 Hlos、TrustZone 和 SPU 三层,其中 SPU 是高通新增的安全处理单元,相当于智慧手机更高维度的保险程式库,包括指纹资讯、银行卡、地铁卡等资讯都储存在这里,可抵御外界的攻击。

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网路连线性是高通的传统优势,不管 Wi-Fi、蜂巢式网路还是蓝牙。

今年 2 月发表的 X20 Modem 终于整合到骁龙 845,明年旗舰 Android 手机的理论下载速度最高能达到 1.2Gbps(150MB/s),登机前 3 分钟下载一部 3GB 的电影不在话下。

此外,骁龙 845 还支援新一代双 SIM,可做到双 VoLTE 语音通话,用户在通话时网路不会回到 2G 或 3G 网路。Wi-Fi 支援 11ac Wi-Fi 标準,连线速度是之前的 16 倍。

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由于改进架构,同时新增 3MB 系统缓冲区,骁龙 845 的功耗相比 835 降低了 30%,明年旗舰 Android 智慧手机的续航有望进一步提升。

另外,骁龙 845 支援 Quick Charge 4+ 快充技术,手机从 0 充到 50% 只需 15 分钟。

把一众手机变成人工智慧手机

骁龙 845 的一个重要意义是,让一众智慧手机厂商快步进入人工智慧时代。

今年 iOS 和 Android 两大阵营的旗舰手机,不约而同加入人工智慧模组──苹果推出 A11 仿生晶片,华为 Mate 10 的麒麟 970 处理器整合了 NPU。

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骁龙 845 在人工智慧并没有提供独立的神经网路引擎单元,而採用分散式架构。

实际上,AI 运算中仅有一个强大的多核 CPU 远远不够。通常用于图形渲染的 GPU 拥有上千个计算核心,可能更适合侦测和追蹤,而分类计算密集型工作负载可能在 DSP 执行得更好。

高通进阶副总裁兼行动业务总经理 Alex Katouzian 表示,骁龙 845 已经是高通第三代人工智慧平台了,因为应用层面尚未成熟,所以高通之前一直没有着重宣传。

他认为,苹果 A11 仿生晶片和华为麒麟 970 都是自用,但骁龙 845 将让更多智慧手机厂商一起进入人工智慧时代。

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接受爱范儿採访时,雷军表示搭载骁龙 845 的小米 7 正在研发,人工智慧会是手机的一大亮点,他们目前正与高通工程师合作。在人工智慧的应用上,小米已投入 600 名工程师。

从高通和合作伙伴的合作情况看,简化图片和影片拍摄、提升 VR 游戏的体验,让语音互动更自然,将是主要三方向。

拍照功能上做文章是中国厂商偏爱的方法。以影像辨识为例,骁龙 845 能让手机拍照时直接辨识不同人物,手机也能把资料库中同一人的照片筛选出来。此外,手机能针对不同场域后期最佳化照片,以往需要用户大量手工作业的瘦脸、美颜等作业,透过深度神经网路的加持,一键即可完成。

骁龙的发展史,几乎就是智慧手机的发展史

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10 年前,高通发表了第一款行动晶片 Snapdragon S1,採用 65nm 製程,是今天的 6 倍。

一年后,第一款 Android 智慧手机 HTC Dream 诞生,搭载的正是 Snapdragon S1。

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2012 年,高通发表 S4 系列产品线,整合 Adreno 225 图形处理器,身为第一款 1080p 萤幕的手机,HTC Droid DNA(Butterfly)正是搭载 S4 Pro 的晶片,智慧手机开始进入双核+ 1080p 时代。

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S4 还整合了 4G LTE Modem,实现了全球首次 LTE 网路 VoIP 通话,网速的飞跃直接衍生了行动网路和 App 经济的繁荣。

2013 年,高通发表 Quick Charge 快充技术,做为晶片电源管理功能的一部分,这项技术可让手机充电比旧款手机快最多 40%,在电池技术未能有显着突破之前,快充成为智慧手机提升续航能力的权宜之计。

2015 年,高通 820 整合了首款 LTE-A Cat12 的 modem,下行速度可达 600Mbps,同年 12 月,中国三大电信商全面进入 4G+ 时代。

2015 年,因为先前版本的骁龙 810 发热问题,一众智慧手机厂商受波及,以至于不少中国厂商把解决骁龙 810 发热问题当成卖点。

2016 年,高通推出 Clear Sight 双镜头系统,双摄逐渐成为旗舰手机的标配功能。

……

骁龙的发展史,几乎就是智慧手机的发展史。

高通之所以能持续影响智慧手机产业,一定程度上与其垂直整合的业务型态有关。

身为一家以行动通讯技术起家的半导体设计公司,高通从 CDMA 技术演化出 CDMA2000、WCDMA、TD-SCDMA 等 3G 网路制式。后来的 4G 制式中,高通也拥有大部分核心专利。

虽然以通讯技术即基频见长,但高通却把手机各个元件整合在一起打包出售。

买基频送 CPU+GPU+DSP+ISP,这句话虽然不太贴切,但大抵反映了高通的业务思路和一块晶片的构成。

用高通的官方说法是,它是一块「行动平台」,虽然你经常听到的说法可能是骁龙 XXX 处理器。

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事实上,大众津津乐道的 CPU 只占据一块晶片 15% 的能力,其他 85% 则来自 GPU、DSP、Modem 和 ISP 等。

比如手机拍照,考验的是镜头与 ISP 和 DSP 的协调能力。运动计步、计算卡路里就得透过 DSP 进行协同处理,分担处理器部分工作;而在执行大型 3D 游戏时,手机会呼叫 GPU 的处理能力。

简单地说,处理器架构、GPU 和 modem 是决定智慧手机体验的 3 个核心要素。

高通是目前屈指可数同时在三大要素上掌握核心技术的厂商,对智慧手机厂商而言,这种一站式服务不仅方便,採购成本也相对较低,还可省去一大笔专利授权费用。

无论双核、1080p 还是 4K 影片、快速充电,都离不开幕后的高通。虽然诸如双摄等技术并非高通首创,但高通透过整合化晶片和参考设计,把解决方案一次性打包给下游手机厂商,一定程度上缩短了新技术商用的路径,也加速了技术普及。

骁龙行动平台的设计,通常是提前 3 年规划。首先跟硬体製造商和电信商、App 开发者等合作伙伴沟通,然后才是设计和开发,商用前还需要经过数千小时的测试和调整。

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超长的开发週期,意味着越高的投入。根据 2017 财年资料,高通晶片业务(QCT)营收为 16.479 亿美元,但毛利率却只有 17%,仅占公司净利润一成。

如何提振晶片业务的净利润,降低专利授权营收型态的风险,将是这家技术公司面对下一个十年的一大挑战。

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